Les jeudis de la restauration : partons sur le Vieux-Rhône à Cornas

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Jeudi 09 avril 2015

Les jeudis de la restauration : partons sur le Vieux-Rhône à Cornas

Les Jeudis se poursuivent avec à présent un nouveau volet, qui porte sur des exemples d’actions d’amélioration de la continuité latérale sur les voies navigables, cours d’eau et canaux français. Chaque quinzaine, vous pourrez découvrir une sélection d’opérations récentes entreprises par une diversité de maitres d’ouvrages. Ces exemples ont été réunis par l’Onema, Voies navigables de France, Compagnie national du Rhône et les agences de l’eau dans un recueil d’expérience sur l’hydromorphologie.

Réactivation de la dynamique fluviale sur le Vieux-Rhône non navigué à Cornas, Roubion et Petite Île (Ardèche)

Au fil des siècles le Rhône a été aménagé presque sur tout son cours avec de nombreux travaux hydrauliques de rectification, d’endiguement et de construction d’ouvrages transversaux. Notamment, des aménagements pour la navigation sont construit au 19ème et 20ème siècle sur le « vieux Rhone » constitués d’épis dits « Girardon » ou digues basses. Suite à la création d’un canal latéral au début de la seconde moitié du 20ème siècle, l’abandon de la navigation sur l’ancien tracé du lit du Rhône, a été abandonné, ce qui a poussé la Compagnie nationale du Rhône à lancer des actions d’amélioration du fonctionnement du cours d’eau.

Dans le cadre du plan Rhône, elle a décidé d’agir sur les secteurs de Cornas, Roubion et Petite Ile, dans le but de redynamiser et rediversifier les habitats désignés en ZNIEFF, en démontant les anciens aménagements à l’origine de la déconnexion latérale. Les travaux ont consisté essentiellement à ouvrir des brèches dans les digues, démanteler certains épis et abaisser les digues et les bouchons de sédiment.

Un suivi écologique prévu sur cinq ans montre déjà des évolutions positives : formation de mare, érosion locale de talus, reprise des matériaux régalés sur les bancs par le fleuve. Les suivis piscicoles sur les trois mares du secteur de Cornas ont montré un moindre isolement des mares et l’échappement plus facile des poissons. Des premières observations de reproduction d’amphibiens et de présence d’espèces d’odonates sur les trois sites vont être complétées par un suivi écologique prévu jusqu’en 2016.

Suite à la réalisation de ces interventions innovantes, la Compagnie nationale du Rhône envisage de conduire d’autres opérations du même type sur le Vieux-Rhône non navigué.


Ancienne digue Girardon présente sur le Rhône où s’accumulent les débris de crue, avant ouverture - septembre 2011 (photo : Compagnie nationale du Rhône). Connexion des casiers de Cornas en période de crue - décembre 2012 (photo : Juan Robert). Ouverture de la digue Girardon sur le site de Cornas - octobre 2011 (photo : Juan Robert). Le site de Petite Île à l’état de friche, avant travaux - octobre 2011 (photo : Compagnie nationale du Rhône).


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