Apprenons l’eau : un dossier pédagogique sur le thème de l’eau

Bienvenue sur le portail technique "eau et milieux aquatiques" de l'Agence française pour la biodiversité.

Apprenons l’eau : un dossier pédagogique sur le thème de l’eau

 

20 fiches pédagogiques à votre disposition !

Les Agences de l’eau et l’Onema ont réalisé 20 fiches pédagogiques sur le thème de l’eau.
Ces fiches proposent de découvrir ou mieux connaître l’eau dans divers domaines : le cycle de l’eau, la qualité de l’eau, l’épuration de l’eau, la gestion de l’eau, la police de l’eau…


       Avant propos
 

Le bassin versant

Où que nous habitions, nous faisons partie du bassin versant d’un ruisseau, d’une rivière ou d’un fleuve. La configuration de ce bassin versant (reliefs, éléments paysagers, type de sols...) et la nature des ac tivités humaines qui y sont exercées vont influencer la qualité des cours d’eau qui le traversent.
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La citoyenneté pour l'eau

L’eau étant considérée comme un bien commun de la nation, sa gestion est l’af faire de chacun. La préser vation de sa qualité et de sa quantité doit donc induire des compor tements individuels adaptés aux nouveaux enjeux. Et, avant tout, puisque la politique de l’eau se veut le fruit d’une concer tation entre tous les usagers, les citoyens sont amenés à s’investir directement dans sa gestion locale.
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Le cycle de l'eau

Entre terre et ciel, la même eau est en circulation permanente depuis des milliards d’années. Apparue il y a 3 à 4 milliards d’années, l’eau est presque aussi ancienne que la Terre. Depuis, son volume est resté globalement stable. C’est toujours la même eau qui circule et se transforme en permanence dans l’atmosphère, à la sur face et dans le sous-sol de notre Terre.
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L'eau dans le monde

Si l’accès à l’eau potable et à l’assainissement est désormais reconnu comme un droit fondamental par la communauté internationale, les inégalités perdurent. Un milliard d’habitants n’a toujours pas accès à l’eau potable et plus de deux milliards à l’assainissement. Des chif fres qui illustrent l’ampleur des inégalités dans le monde au regard de la satisfaction des besoins en eau.
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L'eau et la vie

L’eau demeure le principal constituant des êtres vivants et l’élément indispensable à toute forme de vie. Sans eau, aucun organisme, qu’il soit végétal ou animal, simple ou complexe, petit ou gros, ne peut vivre.
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L'eau et la santé

L’eau est indispensable au fonc tionnement du corps humain, dont les réser ves en eau doivent être alimentées en permanence pour ne jamais être déshydraté. Pour un adulte, une consommation quotidienne minimale de 1,5 litre d’eau est nécessaire. Au total, pour boire et satisfaire ses besoins d’hygiène, chaque personne a besoin chaque jour de 20 à 50 litres d’eau ne contenant ni produits chimiques dangereux ni contaminants microbiens. En circulant dans le corps suivant un cycle ininterrompu, l’eau assure de multiples fonctions : elle irrigue les tissus, permet la digestion en dissolvant les aliments, assure l’équilibre thermique du corps, permet l’évacuation des déchets. L’eau contient une multitude d’éléments présents dans les milieux qu’elle traverse, notamment des sels minéraux pris au contact des roches (sodium, potassium, calcium, fer, magnésium, et phosphore) et des oligo-éléments (iode, cuivre, fluor, chlore, zinc, cobalt, sélénium, manganèse) nécessaires au métabolisme et au bon fonc tionnement de notre corps.
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Besoins et ressources

L’eau est une ressource naturelle exploitée par l’homme pour répondre à ses besoins (vitaux puis économiques et récréatifs). Elle est inégalement répar tie dans le temps et dans l’espace. Pour éviter les manques ou les pénuries, ces besoins ne doivent pas être supérieurs aux ressources disponibles. En France, quelles sont nos ressources en eau et d’où proviennent-elles ?
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Les eaux souterraines

L’eau couvre les trois quar ts de la sur face de notre planète. Elle constitue les rivières, les eaux souterraines, les lacs, les mers, les océans. Elle est présente dans les sols et constitue les êtres vivants. Sous toutes ses formes, l’eau par ticipe au cycle de l’eau. Les fluides jouent un rôle fondamental dans la plupar t des processus physicochimiques qui af fectent la croûte terrestre ; avec les rivières, les aquifères souterrains occupent une fonction centrale dans ce système.
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L'eau potable

Pour rendre l’eau potable, on applique des traitements qui, s’ils peuvent varier suivant l’origine et la qualité de l’eau, obéissent tous au même principe : on élimine les matières contenues dans l’eau par étapes successives, jusqu’aux organismes microscopiques comme les virus et les microbes. Toutes ces étapes sont effectuées dans une usine de production d’eau potable
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L'épuration de l'eau

La diminution des rejets polluants est une af faire de société. Industriels, agriculteurs, usagers domestiques, nous utilisons tous de l’eau et par ticipons à sa pollution.
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Les milieux aquatiques

Le milieu aquatique est caractérisé par des habitats (berges, fonds, courants), des populations végétales et animales et par la qualité physico-chimique de l’eau (température, nutriments, etc). Cet ensemble est for tement influencé par le climat, la géologie, l’ensoleillement et la végétation. Les lacs et les cours d’eau, mais également les zones inondables ou humides (marais et tourbières) constituent des écosystèmes aquatiques.
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Zone humide et marais

Une zone humide, c’est quoi ? Les zones humides sont des zones de transition entre la terre ferme et l’eau libre. Leurs caractéristiques principales sont :

 

  •  la présence d’eau douce, saumâtre ou salée,
  •  un sol saturé en eau
  •  la présence d’espèces animales et végétales carac téristiques des milieux humides (roseaux, amphibiens...)

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    Le littoral

    Selon l’Observatoire du littoral, la France compte environ 5 500 km de côtes, c’est le 2e pays maritime du monde avec plus de 10 millions de km²2 d’eaux sous sa juridiction (en incluant ses dépar tements d’Outre-mer). La France métropolitaine est bordée par l’océan atlantique et trois mers : la mer du Nord, la Manche et la mer Méditerranée.
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    La qualité de l'eau

    Pour les besoins de l’homme et l’équilibre des écosystèmes aquatiques, il faut que la qualité de l’eau soit bonne. Une pollution de l’eau peut générer une per turbation des activités humaines qui en dépendent et de l’équilibre qui s’est mis en place entre le milieu naturel et les espèces animales et végétales qui l’habitent.
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    Crues et innondations

    Une crue se forme lorsqu’une for te quantité de pluie tombe sur le bassin versant. Il en résulte une montée des eaux, plus ou moins rapide en fonction de l’intensité de la pluie, de son étendue géographique, de sa durée, mais aussi de l’état de saturation des sols. On parle d’inondation, quand les niveaux d’eau de la r ivière dépassent la hauteur des berges, l’eau déborde alors dans la plaine, appelée également lit majeur.
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    Les usages de l'eau

    L’eau est nécessaire pour de nombreux usages qui dépendent de sa quantité et sa qualité. Mais cer tains usages peuvent avoir un impact sur la ressource et compromettre à la fois le bon fonc tionnement du milieu naturel et les autres usages qui en dépendent. Préser ver l’eau, tout en conciliant l’ensemble des usages avec les besoins du milieu naturel, est donc un enjeu d’intérêt général. Pour la préser ver, nous devons la gérer ensemble à l’échelle du bassin versant.
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    Les économies d'eau

    Les ressources en eau ne sont pas inépuisables ; il est indispensable de ne pas les gaspiller. La recherche de toute économie d’eau est donc une priorité afin d’atténuer le risque d’un déséquilibre entre la demande et les ressources disponibles.
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    La gestion de l'eau

    Un cours d’eau crée entre ses riverains une solidarité très étroite. Les prélèvements, les aménagements ou les rejets faits en amont peuvent être une source de gêne pour l’aval : réduction du débit du cours d’eau, inondation ou dégradation de sa qualité. Afin que chacun des usages puisse être satisfait, il est nécessaire d’organiser la gestion de l’eau.
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    La police de l'eau

    Pollutions accidentelles, assèchements des cours d’eau, remblaiement des zones humides, grand braconnage… Cer taines activités humaines peuvent générer des dégradations des milieux aquatiques. Dans ce contexte, une véritable police de l’eau s’est mise en place pour faire respecter les législations française et européenne. L’objec tif : la reconquête de la qualité de l’eau et des milieux aquatiques et la préser vation de la biodiversité.
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    Le prix de l'eau

    Bien que la France dispose de ressources en eau relativement abondantes, amener par tout de l’eau potable au robinet est une opération complexe et onéreuse. La potabilisation fait aussi appel à des techniques de plus en plus élaborées. Le consommateur français paie dans sa facture d’eau un ensemble de ser vices dont le traitement et la distribution de l’eau potable, la dépollution des eaux usées et la protection de l’environnement
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